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ÉCOLE FRANÇAISE. crocopo L. DAVID. Cocooo.. CABINET PARTICULI KR

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Bélisaire, ce guerrier qui tant de fois avait conduit à la victoire les troupes de l'empereur Justinien , qui conclut avec Cabades une paix honorable, défit les Vandales, rentra vainqueur à Constantinople ; Bélisaire , qui, après avoir conduit heureusement sa flotte sur les côtes de Sicile, s'empara de Catanes, de Syracuse, de Palerme, de Naples, et défit le successeur de Théodat; Bélisaire, qui refusa la couronne que lui offrirent les peuples qu'il avait vaincus, combattit Chosroès, roi de Perse, le mit en fuite, courut au secours de Rome contre Totila, roi des Goths, l'empêcha d'achever la destruction de la ville, répara cette ancienne capitale du monde; Bélisaire, qui parvint à réprimer les factions, et reçut les bénédictions de tout le peuple de Constantinople; ce héros enfin, devenu la victime de la jalousie des grands, ou plutôt de la faiblesse d'un empereur méchant et cruel, réduit à l'état le plus déplorable, privé de la lumière, et obligé de mendier, présente un exemple terrible de l'inconstance de la fortune et de l'ingratitude des hommes.

David, en envoyant ce tableau de Rome à Paris, où il fut exposé au salon de 1782, établit sa réputation, et fit faire aux arts un pas de plus dans la révolution que Vien venait de commencer. Il fit sentir qu'il fallait abandonner la route suivie jusqu'alors par les peintres de l'ancienne Académie, et mettre plus de pureté dans le dessin, plus de sévérité dans les cose tumes, et plus de sagesse dans les accessoires.

Ce tableau a été gravé par M. Morel, élève de David.
Larg., 10 pieds ; haut., 8 pieds.

BELISARIUS BEGGING ALMS.

Belisarius, that warrior who had so often led the emperor Justinian's troops to victory, who concluded an honourable peace with Cabades, defeated the Vandals, and returned Iriumphant to Constantinople; Belisarius, who, after having successfully led his fleets to the coast of Sicily, made himself master of Catana, Syracuse, Palermo, Naples, and defeated the successor of Theodatus; Belisarius, who refused the crown which the nations he had vanquished offered him, who fought against Chosroes, king of Persia , routed him and hurried to the relief of Rome against Totila, king of the Goths, prevented him from achieving the destruction of the city and retrieved that ancient capital of the world ; Belisarius, who succeeded in repressing faction and who received the blessings of the people in Constantinople; in fine, this hero fell a victim to the jealousy of the great, or rather to the weakness of a wicked and cruel emperor. Reduced to the most deplorable state, blind and obliged to beg, he presents a terrible example of the inconstancy of fortune and the ingratitude of men.

David, in sending this picture from Rome to Paris, where it was exhibited at the Salon in 1782, established his reputation, and advanced the fine arts a step further in the revolution that Vien had begun. He made it felt that it was necessary to forsake the route which had until then been followed by the painters of the old Academy, to put more purity into the drawing, more correctness into the costumes, and more knowledge into the accessories.

This picture has been engraved by M. Morel, a pupil of David. Width , 10 feet 8 inches; height, 8 feet 6 inches.

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