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APOLLON PYTHIEN.

SCULPTURE. cocc00000. ANTIQUE. coccoorO MUSÉE PIO-CLÉMENTIN.

APOLLON PYTHIEN,

DIT L'APOLLON DU BELVÉDÈRE.

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Lorsque les eaux du déluge se retirèrent, un serpent monstrueux parut dans les champs marécageux de la Phocide, et c'est Apollon qui débarrassa la terre du terrible Python. Un statuaire youlant rappeler cette action bienfaisante du dieu du jour, il le représenta dans le moment où il vient de décocher sa flèche : ses membres frémissent encore du mouvement qu'ils ont fait, la main qui tient l'arc est encore éloignée du corps ; le contentement brille sur le front et dans les yeux du vainqueur de Python, tandis que les narines et les lèvres conservent quelques traces de la colère du dieu.

Ce chef-d'ouvre de la sculpture antique mérite l'attention la plus scrupuleuse pour y découvrir toutes les beautés dont il est empreint, et l'examen qu'on en fail élève l'ame de celui qui le regarde avec attention. Ainsi que l'a dit M. Éméric David,

l'ignorant qui le regarde s'émeut, se passionne, trouve en soi pour l'admirer un sens qu'il ne se connaissait pas. L'homme savant dans les arts, chaque fois qu'il le considère, reconnaît avec étonnement qu'il n'en avait pas senti la perfection : plus il a de connaissance , plus il y découvre de vérité, de finesse, de grandeur, de beautés toujours nouvelles.»

Cette stalue, en marbre de Luni, fut découverte à la fin du xve siècle près de Capo d'Anzo, autrefois Antium; elle fut acquise par le pape Jules II, étant cardinal ; et lors de son avènement au pontificat, il la fit placer dans les jardins de Belvédère : les deux mains qui manquaient ont été faites alors par Fr.-Jean-Ange de Montorsalo, élève de Michel-Ange.

Haut., 6 pieds 6 pouces.

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